Компания, которую выгнали с конференции Black Hat за «псевдонауку», подаёт в суд на организаторов +37




На иллюстрации: простые числа в числовом пространстве. Кадр из презентации Crown Sterling

Разработчик «точного метода предсказания простых чисел по аналитической методологии квазипростых чисел» (произведение простых чисел или простого числа с квазипростым), стартап Crown Sterling подаёт в суд на организаторов хакерской конференции Black Hat USA 2019, где компанию позорно высмеяли, доклад удалили с сайта, а технологию назвали «псевдонаукой».

«Crown Sterling — это инновационный стартап, запускающий новый продукт TIME AI (tm), который представляет собой сдвиг парадигмы в шифровании данных, — сказано в заявлении фирмы. — Мы оплатили участие в Black Hat USA 2019 с намерением представить отрасли информацию о нашей новой технологии. Как и в случае с любой революционной технологией, мы ожидали определённой критики от участников отрасли и конкурентов, также присутствовавших на конференции. Black Hat и правила Code of Conduct заверили нас, что к нам отнесутся открыто и справедливо. Этого не произошло», — заявил Джозеф Хопкинс (Joseph Hopkins), главный операционный директор Crown Sterling. Он подчеркнул, что компания строго придерживалась правил Black Hat как для конференции, так и для спонсорских сессий.

Crown Sterling хотела выступить с презентацией под названием «Открытие квазипростых чисел в 2019 году: что он значит для криптографии?». Автор — Роберт Грант (Robert E. Grant). Как сказано на сайте Crown Sterling, это «основатель, председатель и управляющий партнер Strathspey Crown LLC, растущей холдинговой компании, базирующейся в Ньюпорт-Бич, Калифорния, с обширным портфелем компаний и активов, охватывающих здравоохранение, экологически чистую энергетику, социальные сети и финансовые технологии». Упомянуто также, что он является «опытным скульптором».

Общее представление о технологии можно получить из презентации TIME AI, которую некоторые зрители называют «гипнотической»:


Black Hat — одна из ведущих в мире конференций по безопасности. На ней проводятся учебные сессии и ведутся переговоры по темам безопасности. Кроме того, на Black Hat организуются и «спонсорские сессии», обычно от известных компаний, таких как RSA, AWS, Bitdefender и других. Эти презентации идут отдельно от обычных презентаций, представленных исследователями в области безопасности.

И если регулярные сессии в Black Hat проходят проверку в наблюдательном совете организации, то это, судя по всему, не относится к спонсорским сессиям.

В вышеупомянутой презентации на видео «революционная» технология TIME AI описывается так: «Новое понимание того, как математические константы взаимодействуют с простыми числами и квазипримесями, чтобы распространяться и отражаться в бесконечных волновых сопряжениях. Академические исследователи полагают, что это открытие может быть ключом к открытию новой, единой физической космологии: теории всего. [...] TIME AI — это совершенно новая классификация в области конфиденциальности данных, называемая квантовым шифрованием: непроницаемая система, использующая пять измерений технологии шифрования. [...] Используя бесконечные вариации в музыке, составленной в реальном времени с искусственным интеллектом, TIME AI генерирует квантовые ключи шифрования, такие же уникальные, как и ваша собственная радужная оболочка. Каждый квантовый открытый ключ сопряжён с двумя квантовыми закрытыми ключами, которые запутаны через математику зеркальной симметрии по значению, времени экспозиции и скорости колебаний. Эти квантовые ключи меняются на наноуровне времени, управляемые современной технологией ИИ, использующей запутанность времени: один ключ из прошлого и один ключ из будущего. Изменение числового ряда один миллиард раз в секунду без шаблона. [...] Чтобы TIME AI стал возможным, будущее и прошлое должны идеально сойтись в доли секунды, непредсказуемые для любого известного интеллекта во Вселенной».

После презентации Crown Sterling сразу возникли сомнения в адекватности технологии.

Уважаемый исследователь Международного института компьютерных наук Николас Уивер (Nicholas Weaver) предположил, что налицо типичное предложение змеиного масла [примечание: змеиное масло — поддельный линимент, не содержащий змеиного экстракта. В настоящее время выражение стало нарицательным и используется для обозначения любого продукта с сомнительной или несуществующей пользой. Также, продавец змеиного масла — человек, сознательно продающий поддельные снадобья, то есть шарлатан].


С коллегой согласен Жан-Филипп Омассон (Jean-Philippe Aumasson), доктор философии в области криптографии и основатель компании Teserakt. Он ознакомился с видеороликом за несколько недель до презентации и считает, что у него «все признаки змеиного масла криптографии: экстравагантные претензии, полное отсутствие опыта в области, отсутствие технической документации, отсутствие тестируемого программного обеспечения, отсутствие ссылок».

Crown Sterling ссылается на научную статью Accurate and Infinite Prime Prediction from Novel Quasi-Prime Analytical Methodology, опубликованную 20 марта 2019 года на сайте препринтов arXiv.org (arXiv:1903.08570), где свои статьи может публиковать любой желающий. Они не проходят peer-review и не обязательно принимаются для публикации в научные журналы. Один из двух авторов — Роберт Грант.

«Содержание статьи и так называемые открытия являются либо 1) очевидными, хорошо известными математическими свойствами, которые легко найдёт любой ученик средней школы, либо 2) просто неправильными», — сказал Аумассон. Например, во время своего выступления на конференции Грант приписал себе открытие, сделанное ещё греческим математиком Эратосфеном (см. решето Эратосфена).

В аннотации к спонсорской сессии Гранта было написано, что его «математическое открытие недавно опубликовано Корнельским университетом».

Исследователь безопасности Марк Карни (Mark Carney) тоже наткнулся на научную статью Гранта несколько месяцев назад и был озадачен. Будучи аспирантом, Карни написал критический ответ. Хотя его анализ не прошёл процедуру рецензирования, автор уверен в своих выводах. Он говорит, что даже если и ошибся, то «очень, очень маловероятно, что эта ошибка объясняется правотой Гранта».

Карни глубоко скептически настроен к утверждению Гранта, что тот произвёл революцию в факторизации простых чисел изобрёл алгоритм, который резко ускоряет этот процесс. Это слишком громкое заявление в области, над которой давно работает множество талантливых исследователей. Карни говорит, что работа Гранта «лишена какой-либо строгости, которая подняла бы её с уровня нумерологии».

«Грустно видеть таких шарлатанов на сцене Black Hat», — пишет Аумассон и приводит несколько примеров неточных заявлений, сделанных Грантом в ходе спонсорской сессии. Например, что всё шифрование основано на факторизации, в то время как факторизация является основной проблемой только RSA-шифрования.

Грант также утверждал, что у него есть эффективный метод распознавания простых чисел. Но складывается явное впечатление, что он не знает о тесте AKS (тест Агравала — Каяла — Саксены) — единственном известным на данный момент универсальном (то есть применимом ко всем числам) полиномиальным, детерминированным и безусловным (то есть не зависящим от недоказанных гипотез) тесте простоты чисел, основанном на обобщении малой теоремы Ферма на многочлены.

Гранта спросили, почему он не представил свою методологию на научной конференции «Он ответил, что, по его мнению, это необязательно», — сказал Аумассон.

Грант также сообщил аудитории, что электроны приходят из прошлого, а позитроны — из будущего. «Итак, подводя итог, это аналог плоскоземельщиков в криптографии», — сказал Аумассон, ссылаясь на людей, которые, несмотря на все имеющиеся доказательства, считают планету плоской.

Дэн Гвидо (Dan Guido), генеральный директор Trail of Bits, также присутствовал на спонсорской сессии. На видео можно услышать, как он спорит с Грантом на презентации.


«Они обманывают людей. Они хотят использовать фотографии и видео с Black Hat, чтобы придать легитимности своему бизнесу на месяцы, и обманом привлечь инвестиции, — сказал Гвидо. — Другие люди в аудитории пытались урезонить их, указать на неверные расчёты и так далее, но их это не волнует. Это оскорбительно. Они не должны использовать наше мероприятие для совершения мошенничества».

Хотя Аумассон считает спонсорскую сессию недостаточно строгой с научной точки зрения, он не винит организаторов: «Жаль, что таким клоунам дали микрофон. Я не виню [Black Hat] за это, и это маргинальный случай, поэтому здесь я тоже не уверен, что нужно принимать какие-то меры, — сказал он. — И вообще, мы все хорошо посмеялись». Он подчеркнул, что нет ничего необычного в том, что конференции предлагают выступить компаниям-спонсорам, и Black Hat чётко обозначила презентацию Гранта как спонсорскую.

После скандала организаторы Black Hat удалили все материалы компании со своего сайта и пообещала реализовать более строгую проверку содержания спонсорских докладов.

Но теперь Crown Sterling обвиняет организаторов в том, что они не выполнили взятые на себя обязательства, и требует компенсации ущерба.

Исковое заявление (pdf) подано 22 августа 2019 года в суд Южного округа штата Нью-Йорк. В нём говорится, что компания добивается «возмещения денежного ущерба в размере, который будет определён в ходе судебного процесса» (monetary damages in an amount to be determined at trial), и «дополнительных действий в установленном судом обьёме» (further relief as the Court deems just and proper).

Crown Sterling крайне недовольна, что поиск в интернете по её названию теперь приводит к обсуждению мошенничества и псевдонауки. Это явно не то, на что рассчитывала фирма, оплачивая участие в Black Hat USA 2019. Налицо «ненадлежащее оказание услуг» со стороны организаторов, считает она.

Вы можете помочь и перевести немного средств на развитие сайта



Комментарии (22):

  1. Paskin
    /#20548163

    further relief as the Court deems just and proper — это скорее «дополнительных действий, в установленном Судом обьеме»

  2. AC130
    /#20548293

    Ну-у не знай. На мой взгляд научная цензура не должна так работать. Было бы намного лучше собрать оппозитные мнения в хорошо структурированную статью и разместить на сайте прямо над их докладом. С аргументами, подписями авторитетных людей и прочим. Ну а в будущем, дабы не допускать подобных ошибок, требовать рецензирование таких спонсорских докладов. Менять условия постфактум правильным не считаю.

    • Color
      /#20548319 / +5

      Это вы на научных конференциях не были, где старые профессора с ортогональными точками зрения открыто поливают друг друга дерьмом безо всякого научного подхода. Впрочем, так и сто лет назад было.

      • composer_ondo
        /#20549867

        они в рамках одного института всегда обзывают друг друга последними словами за глаза перед студентами. по их версии, кругом — фейковые профессоры, а он — один нормальный

    • Nalivai
      /#20548377

      Существуют исследования, показывающие что большинство обывателей после прочтения даже хорошо сделанной статьи с разоблачением шарлатанства, зачастую запоминают не разоблачение, а собственно шарлатанство.

    • vladshulkevich
      /#20548875 / +1

      Вы что, статью не читали? оппозитные мнения чего? нечего опровергать и нечего тестировать, потому что ничего не предъявлено. Когда профессора друг друга поливают на конференциях, те и другие предъявляют хоть что-то…

  3. Caracat
    /#20548359 / +7

    Кажется тот случай, когда маркетологи узнали, что есть черта, которую не стоило переступать.

    • legolegs
      /#20548427

      Или так:
      маркетологи узнали, что есть черта, которую было бы выгодно стереть и провести иначе.

      • Caracat
        /#20549015 / +1

        Скорее даже были уверенны, что прокатит, но что-то пошло не так… )

  4. DenimTornado
    /#20548449 / +3

    «Другие люди в аудитории пытались урезонить их, указать на неверные расчёты и так далее, но их это не волнует. Это оскорбительно.» Вот это вы неверно перевели. Там Гуидо удивляется, что другие не накричали как он на этого Time AI guy. И он шокирован именно этим.

  5. KYuri
    /#20548459

    Похоже, в названии компании «Crown Sterling» вместо выделенной «r» должна быть «a» ;)

  6. Scratch
    /#20548555 / +4

    простые числа, у которых нет малых делителей

    У простых чисел вообще нет делителей кроме единицы и их самих

    • kafeman
      /#20548913 / +1

      Не могу найти поиском по странице, откуда вы взяли эту цитату, но в новости идет речь о квазипростых числах. У них действительно нет малых делителей, но есть большие.

      • Scratch
        /#20549231

        Автор статьи соизволил поправить

  7. edwardspec
    /#20549115

    может быть ключом к открытию новой, единой физической космологии [...] такие же уникальные, как и ваша собственная радужная оболочка [...] меняются на наноуровне времени
    Даже по формулировкам видно, что это написано маркетологом, а не учёным.

  8. CaptainFlint
    /#20549123

    Используя бесконечные вариации в музыке, составленной в реальном времени с искусственным интеллектом, TIME AI генерирует квантовые ключи шифрования, такие же уникальные, как и ваша собственная радужная оболочка. Каждый квантовый открытый ключ сопряжён с двумя квантовыми закрытыми ключами, которые запутаны через математику зеркальной симметрии по значению, времени экспозиции и скорости колебаний.

    Напомнило бессмертное:
    Ротор поля наподобие дивергенции градуирует себя вдоль спина и там, внутре, обращает материю вопроса в спиритуальные электрические вихри, из коих и возникает синекдоха отвечания...

  9. defuz
    /#20549225

    Новый тренд: учёный изнасиловал маркетолога.

  10. n0th1ng
    /#20549257

    Поначалу был за Crown Sterling, мол раз оплатили, а организаторы пригласили, то зачем так гнобить? Все имеют право на мнение, пускай даже очень смелое. Но прочитав про сопряжение с музыкой, написанной AI на наноуровне из прошлого и будущего, пришел к выводу что правильно осмеяли)

  11. Arcpool
    /#20549953

    "Позитроны из будущего" — это они про СРТ симетрию так выразились видимо. Явно изучали вопрос по научпоп…

  12. akdes
    /#20550219

    Ролик однако эпично сделан и (может) притягивает людей вне темы…
    И да, жаль — новый уровень маркетинга. Сначало были резиденты в White Paper за пару тысяч долларов — а теперь и вовсе выступления на Black Hat — развитие.

  13. CryptoPirate
    /#20551223

    Да, статься, на которую они ссылаются — детский лепет, там действительно почти всё это описание очевидных и давно известных фактов. Школьникам, кстати, достаточно интересно о них узнать (например про спираль Улама). Но прорывов там явно нет. Вот пример от туда:

    prime numbers are not entirely
    random; in fact, they possess several basic orders
    or patterns that can be readily identified.
    As an example, it is well known that the last digit
    of any prime number can only be 1, 3, 7 or 9.
    Numbers 2, 4, 6, and 8 are excluded to ensure that
    the number is odd, hence is not divisible by the
    number 2. The number 5 is also excluded lest the
    number is devisable by 5 and hence not a prime.

  14. vladoos
    /#20554241

    Все помнят исторю теткой которая обещала вечную жизнь своим генетическим стартапом? Не помню имя… Теперь ее судят за мошенничество и обман инвесторов. Так вот, кажется мы наблюдаем появление новой формы бизнеса на лже науке. Я думаю взлетит. )))